DPU 기반 SmartNIC이 가장 스마트한 차세대 NIC이라 평가받는 이유

네트워크 인터페이스 카드(NIC), 무엇이 떠오르나요? 서버에 장착하는 네트워크 연결 장치 이미지가 생각날 것입니다. 요즘에는 SmartNIC이란 것이 등장했죠. 이는 전통적인 NIC의 이미지를 넘어섭니다. NIC이 단순한 카드가 아니라 독립적인 네트워크 장비만큼 강력하기 때문입니다. 관련해 SmartNIC의 종류와 특징을 간단히 알아보겠습니다.


SmartNIC은 간단히 말해 전통적인 NIC 카드에 전용 프로세서가 달린 것입니다. 전용 프로세서를 단 만큼 NIC보다 할 수 있는 일이 많습니다. 참고로 NIC은 크게 기본형 NIC, 지능형 NIC 그리고 SmartNIC으로 구분을 합니다. 각각이 지원하는 기능의 차이는 다음 표를 참조 바랍니다.



SmartNIC은 칩의 유형에 따라 AISC, FPGA, SoC 기반으로 종류를 나눌 수 있습니다. 각각은 장단점이 뚜렷합니다. 네, 데이터센터 아키텍처와 운영 전략을 고려해 최선의 선택을 해야 합니다. 최적화에 초점을 맞출지, 성능을 주로 볼 것인지, 가성비를 따질 것인지 정해야 한다는 것이죠.


NVIDIA의 경우 세 유형의 SamrtNIC을 모두 제공합니다. 먼저 AISC 기반은 NVIDIA ConnectX-5가 있습니다. 다음으로 FPGA는 NVIDIA Innova-2 Flex가 있습니다. 그리고 SoC 기반은 BuleField DPU가 있습니다. 이중 가장 똑똑한 것은? DPU 기반 SmartNIC이라 할 수 있습니다. NVIDIA ConnectX-5, NVIDIA Innova-2 Flex 어댑터는 지능형 NIC가 진화한 SmartNIC이라 할 수 있습니다. 반면에 DPU 기반 SmartNIC은 차세대라는 수식어가 어울리는 어댑터입니다. 이런 이유로 DPU 기반 SmartNIC은 차세대 데이터센터 환경에서 오프로딩과 가속 기능을 수행하는 동시에 GPU, 네트워킹, 스토리지 등의 자원을 가상화하는 데 적합하다고 평가받습니다. DPU 기반 SmartNIC 적용 시나리오는 다음 표를 참조 바랍니다.



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